Am găsit o expresie românească care să fie de forma a da tonul:

a da tonul = 1) a indica notele de început ale unei compoziții muzicale
Exemplu: (fig. ) acum, ah, negrele ape cui îi dau tonul? BLAGA ; 2) a fi inițiatorul unei acțiuni, al unui anumit fel de a gândi, al unei mode: la Neamț, tonul îl dă corpul didactic.IBR.

Sursa: Dicționar de expresii și locuțiuni românești