Am găsit 4 definiții pentru cuvantul/cuvintele potârniche:

POTÂRNÍCHE, potârnichi, s. f. Pasăre sălbatică de mărimea unui porumbel, cu penele de culoare brună-pestriță pe spate, cenușie pe piept și albă pe burtă, care trăiește în stoluri mici prin holde și tufișuri (Perdix perdix).Expr. A se răspândi (sau a se risipi, a se împrăștia) ca potârnichile = a fugi, a se împrăștia repede, în toate părțile (din fața unei primejdii). – Probabil lat. perturnicula (< per[dix] + *[co]turnicula).
Sursa: Dicționarul explicativ al limbii române, ediția a II-a


potârníche s. f., g.-d. art. potârníchii; pl. potârníchi
Sursa: Dicționar ortografic, ortoepic și morfologic al limbii române, ediția a II-a revăzută și adăugită

potârniche f. pasăre galinacee de mărimea unui porumb, vânat excelent, trăiește mai ales pe câmpii în cârduri (Perdix cinerea). [Lat. *QUOTURNICULA = clasic COTURNIX].
Sursa: Dicționar universal al limbei române, ediția a VI-a

POTÂRNÍCHE, potârnichi, s. f. Pasăre sălbatică de mărimea unui porumbel, cu penele de culoare brună-pestriță pe spate, cenușie pe piept și albă pe burtă, care trăiește în stoluri mici prin holde și tufișuri (Perdix perdix).Expr. A se răspândi (sau a se risipi, a se împrăștia) ca potârnichile = a fugi, a se împrăștia repede, în toate părțile (din fața unei primejdii). – Probabil lat. perturnicula (< per[dix] + *[co]turnicula).
Sursa: Dicționarul explicativ al limbii române (ediția a II-a revăzută și adăugită)